古董局中局

古董局中局

更新时间:2021-07-22 08:24:19

最新章节: 这一条船,吨位介于打捞08号和青鸟丸之间,但绝不是执行打捞或考察任务的,也不是渔船。它的船身很窄,一看就是那种强调高速机动的舰型,难怪可以更迅速地突破漩涡外围,进入中央地带。船头飘扬的是一面巴拿马国旗——但它肯定不是巴拿马船籍,因为我看到甲板上站着十来个人,手里拿着长短武器,来意不善。这是海盗船!一

第十二章 剑中机关(2)

许一城拿着吴郁文的手令,心急火燎地又往西郊刑场赶。吴郁文人情送到底,还特意调派了一辆车送他们去。在半路上,海兰珠终于逮着机会发问,于是许一城把关于九龙宝剑的推断说给她听。海兰珠问你怎么保证欧阳掌柜知道九龙宝剑的秘密?就算他知道,一个将死之人,你怎么让他开口说出来?难道你还想凭一己之力去免除他的死罪吗?

这些问题许一城一个也答不上来,只是说车到山前必有路。海兰珠看他眼神坚毅,知道怎么劝也是没用的,只得幽幽一叹。

西郊刑场远在留霞峪附近,离长辛店不远,在一片山脚下的荒地上。车子赶到时,距离行刑只有一小时。犯人已经被关在了刑场旁边的小土屋里。行刑队在检查枪械,附近还有不少闻讯跑来围观的老百姓,慈德女校和德国大使馆都派了代表过来,要亲眼看着这些凶徒伏法。

许一城下了车,交代海兰珠在车上等他,凭着吴郁文的手令,一路连过数道关卡,终于在小土屋里再次见到了欧阳掌柜。欧阳掌柜整个人看上去颓唐不堪,瘦了好几圈,眉宇之间笼罩着一团晦暗之气。他没想到来的人居然是许一城,瞪大了眼睛,神情却略显木然。

“许先生,没想到最终给我送行的人,居然是你。”欧阳掌柜发出感慨。

“欧阳掌柜,别来无恙?”

欧阳掌柜居然还笑得出来:“无恙,无恙。我如今可是警察厅的香饽饽,几十件陈年积案,他们全在我身上破了,可不得对我好点?——你怎么会来这里?”他的神态淡然,完全不像是将死之人。

许一城盯着他:“我来这里,希望你帮我一个忙。”

欧阳掌柜噗嗤一声乐了:“再过半个时辰我就要挨枪子儿了,还能帮你什么忙?再说了,我落到今天这境地,全是你的错,我为何要帮一个仇人?”

许一城道:“你错了,你落到今日田地,是你自己选错了路。多行不义必自毙,就算没我,早晚你也会遭报应的。当年欧阳先生何等惊才绝艳,为何到你这一代,却沦为强盗土匪?”欧阳掌柜眉毛一抖:“你这可不是求人的态度啊。”

“我若甜言蜜语,掌柜的你也不会信,不妨实话直说。”

欧阳掌柜大笑:“好吧好吧,许先生你果然是个有意思的人。其实我打从入伙那一天起,就知道早晚会有这个下场。自己的路,自己选的,没什么可抱怨的,总算走到头了。”他转头看向窗外,不见悲伤,只有解脱的快意。

许一城道:“可我知道,你对祖上荣光,看得还是很重。不然也不会一见海底针,就要替先祖把人情还给五脉。”欧阳掌柜摆手道:“我无后,欧阳家到我这里就算是断绝了。你也不必恭维我,什么事你直说吧。我好歹留下个善缘,省得下去被先祖骂。”

许一城把九龙宝剑拿出来,旁边卫兵一看有兵器,紧张得赶紧抬起枪来。欧阳掌柜淡淡看了他一眼,像训斥学徒一样训道:“这是礼器,又不是真的兵刃,用不着紧张。”

“九龙宝剑,上有四合如意破云纹,应该出自你家先祖之手。我想知道,里面是否暗藏玄机?”

欧阳掌柜一看到宝剑,颓唐神色一扫而空,精、气、神都回归了。

许一城在心中暗暗感慨,他从贼这么久,内心始终还留有一颗匠人之心。

欧阳掌柜看了半天,说这确实是我家先祖的手笔,不过里面是否暗藏东西,我可就说不准了。欧阳家的手艺,传到我这一代,已经丢得差不多,我只能尽力而为——海底针你带了没有?

许一城连忙从腰上解下牛皮,铺开海底针。欧阳掌柜拿起其中几件工具,有小铲有小钩,还有一个侧面都是细毛刷的通子,细细沿着宝剑的雕饰缝隙检查过去。许一城发现,他检查的手法和对工具的运用,见都没见过。看来不愧是欧阳家的独传之秘,五脉对海底针的运用,根本未能发挥其全部功能。

中国许多技艺都是如此,匠人单传,秘不开放,结果一旦碰到不肖子孙,就此失传。后世所见,不过只鳞片爪而已。

检查良久,眼看就快到行刑时间了,欧阳掌柜突然发出一声古怪的感慨。许一城忙问怎么了。欧阳掌柜道:“我确实发现一处奇异之处,只是不知是不是你要找的。”

“是什么?”

欧阳掌柜拿起九龙宝剑,把剑身横过来,指着剑刃道:“你觉不觉得,这剑身比寻常要厚?”许一城一看,果然如此。寻常宝剑,剑身尽量要薄,恨不得薄若蝉翼。但九龙宝剑的剑身却将近两指厚度,许一城原来一直以为,这是不用开刃的礼器,所以尽量做厚一点以方便装饰,可听欧阳掌柜的意思,似乎别有玄机。

欧阳掌柜道:“你听过剑里乾坤吧?就是在长剑里另外藏一把软剑。与人对敌时,外剑被人架住,手腕一拧,可以里面拧出一把软剑,攻敌于不备。”

“你是说,这九龙宝剑也是剑里乾坤?”

“估计是,剑身略厚,这是个典型特征。如果是单剑,剑身和剑柄之间是在剑格处嵌合而成,看不出痕迹;如果是剑里乾坤,剑格需要固定双剑的剑身,就得用勾丝相挂。我刚才检验了一下,那玉剑格与剑身之间确实有勾丝痕迹,不过被铜纹巧妙遮挡——铜纹有轻微撬痕,与原位置略有偏差,这才会被我发现勾丝痕迹。”

“什么意思?”

欧阳掌柜抬起头:“这说明九龙宝剑暗藏另外一把剑,而且已经被人打开过了。”

木户教授,许一城立刻想到那个木讷而敏锐的学者。

欧阳掌柜拿起工具,拨开铜纹,把勾丝一一起掉,一拧玉剑柄,“唰”的一声,果然从剑身里扯出另外一把剑来。两人见了这第二把剑,却更加惊讶。

九龙宝剑是蒙古式的,剑身略弯,而这把短剑却是笔直的中原风格,它只剩下剑身部分,与玉剑格相连,造型古朴,锈迹斑斑,跟外剑的雍容华贵不可同日而语。许一城一下子想到那张信笺上的图影,也是一直一弯。原来他以为是素描随笔随手涂改,到现在才意识到,那正是暗示这剑里乾坤。

“嗯,从形制看,这是唐代的剑。”欧阳掌柜啧啧称奇。许一城问怎么看出来这是唐代的剑,欧阳掌柜说唐代宝剑与后世样式不同,多是剑身带着环首刀柄,单侧开刃,很好认。

剑里乾坤,一般那两把剑都是量身订制。这一把清代的蒙古弯剑之中,居然藏着一柄唐代的短直剑,乾隆不知是怎么想的。

许一城告诉欧阳掌柜,乾隆铸造此剑,是唯恐皇煞风吹断大清根基,所以备下一把阴兵,以便在死后带去地府斩断阴风。欧阳掌柜“哦”了一声,说那就难怪了。这种陪葬用的阴兵,很有讲究,不能平白起炉,须得以一柄古剑为引,借出它的煞气来,在外面套一柄新锋,才有镇阴挡煞的功效。

别看史籍上关于古剑的记载动辄可追溯到三皇五帝,其实在现实中,能流传下来的剑兵极少。乾隆这把九龙宝剑,能寻得一柄唐剑为引,已经算是相当不易。而欧阳工匠能把这两件东西合二为一,造得天衣无缝,技术实在是登峰造极。

这时小屋外头传来敲门声,欧阳掌柜把剑搁下,一拍巴掌:“行了,时候到了,我也该上路了。剩下的事,你自己去慢慢琢磨吧。”说完他背起手来,让卫兵给他捆上绳子,带出门去。

许一城在他后面大声喊道:“你还有什么未完的心愿,我可以代你去完成。”欧阳掌柜回头笑了笑:“欧阳家欠的恩情,总算在我死之前全部还完了,挺好,挺好。”

念叨着“挺好”,欧阳掌柜点着头,慢慢走出小屋去,脸色坦然,脚步不乱。

许一城目送他离去,心中涌现出深深的遗憾。许一城不知道欧阳家出了什么变故,才让他堕落如此。不过欧阳掌柜临死前仍惦记着祖上恩情,说明内心良心与骄傲未泯,倘若两人早点相识,说不定就能帮他走上另外一条路,既挽救了欧阳家,也能救出一个传承。

许一城把九龙宝剑拿好,没有去看行刑的过程,直接回到车里,吩咐开走。海兰珠看他情绪有点低沉,不好细问,就问有没有收获。许一城把那两柄剑拿给她看,让海兰珠吃惊不小。

许一城说,木户教授是精研古代兵器的,他对九龙宝剑做的解析显然就是打开剑里乾坤,然后又装了回去。说完他把唐剑抬起来,仔细观看。此剑的剑身上锈迹斑斓,上面只勉强能看到在狭长的剑身上有一条醒目的剑纹,从剑尖蜿蜒横贯到剑底。

许一城眼神闪动,将剑身横置再看此纹,如远观连绵山势,跌宕起伏,气势万千。看起来就好像是有人在唐剑上绘了一幅山势地形图,山中还隐约可见二字:“震护”。

回到清华的这一路上,许一城完全沉浸在对这柄唐剑的研究中,神情专注,海兰珠在一旁百无聊赖地托着下巴,不敢打扰他。车子到了清华以后,许一城刚一下车,立刻有两个人迎了上来。

一个是黄克武,一个是刘一鸣。他们看到海兰珠与许一城同车,表情都有点古怪。许一城没心思过多解释,问他们什么事。刘一鸣正色道:“许叔,你别忘了和我的约定,嗯?就是今天。”

许一城先是一怔,随即立刻想起来了。此前他答应过刘一鸣,要去参加五脉族长沈默的八十寿宴。而今天恰好就是这个日子了。

五脉之前为了避乱搬出了北京,这才搬回来不久。经过这么一番折腾,沈默的精力明显不济。所以他在八月份的寿宴,得提前举办,要尽快把权力移交出去。刘一鸣一心要扶许一城上位,自然不肯放过这最后的机会。

许一城看看时间:“好,我跟你们去。”他扫视一圈,注意到药来居然没出现。黄克武道:“他夹在您和药慎行之间,地位尴尬,所以装肚子疼跑了。”许一城笑道:“这孩子,想得太多,我可从来没想过要谋夺他爹的位子,我就是去敬沈老爷子一杯酒而已。”刘一鸣明白许一城其实是在对自己讲,他扶了扶镜片,什么也没说。

海兰珠表示自己不方便出席,先行离开。黄克武看她走远,问许一城这是怎么回事。许一城淡淡道:“我们有了点新突破。”然后把九龙宝剑亮出来。黄克武和刘一鸣四只眼睛顿时瞪得溜圆,传说中的九龙宝剑突然出现在眼前,他们都有点不敢相信。

许一城把此剑的前因后果一讲,黄克武不由得感叹道:“在中国已经断了传承的手艺,日本一个教授却知道得这么清楚。”后面的话他没说,许一城看了他一眼,语气略带严厉:“偷东西就是偷东西,再怎么喜欢,也不行。”

“可东西毕竟留下来了啊……”黄克武分辩道,自从救出木户教授以后,情绪一直不太对,对东陵之事似乎有自己的看法。

刘一鸣怕两人说僵了,截口道:“那这柄唐剑,您有想法了没?”

许一城道:“我不太清楚,不过这次正好去参加五脉宴会,我想顺便请教一下沈老爷子。”

“他会知道?”刘一鸣不屑道。

“你不要小看五脉的底蕴。也许他们胆小怕事,不过这古董的学问,可是不容小觑的。”

沈默这次八十寿宴,按照老爷子的指示没有大操大办。乱局方定,人心未安,不宜大动干戈。所以戏棚、喜楼、金牌一概不用,只在自家院子里摆了几桌酒席,门口吊起两顶麻姑献寿的人物大灯笼,八十整生日,只当是散生日过了。外面来贺寿的人也不多,只有十多位相熟的古董铺子,以及五脉留在京城的那么几十个人。

这些宾客显然也没心思贺寿,个个揣着心事,在席间低声交谈。

北京降格成北平,对整个古董业也是个大打击。试想古董最大的买主是谁?不是政府里当官的,就是给官员送礼的人。如今政府不在北京了,古董生意的衰落只怕就在眼前。沈默老爷子是个高人,可惜年纪太大,恐怕应付不来。这些人都盼着五脉能选出一个得力的族长,早点拿出个主意来。

沈默坐在五德椅上,双眉低垂,整个人如同一棵干枯的柳树。这把五德椅是用桃木、杨木、桐木、柏木、松木五种木料打造而成,桃木清,杨木直,桐木洁,柏木不腐,松木韧,五木既代表了五脉五家,也代表了鉴宝之人所需要具备的五种美德。在五脉,只有在极其重大的场合,才会把这把椅子从宗祠里请出来,并且只有族长才有资格坐。

这把椅子看似风光,坐起来并不舒服,椅面太硬,且没有靠背,稍微坐久一点屁股就会觉得酸疼。所幸自己不需要忍太久了,沈默一边这样想着,一边看着院子里熙熙攘攘,看着五脉子弟各怀心事,浑浊的眼神变得微微发亮,仿佛回到几十年前。

当年也是这么一个类似的场合,连他在内一共有三个族长的候选人,其他两人早已名满天下,没人看好略显木讷的他。可最终胜出的,却是他沈默,前任许族长亲自把他搀扶到五德椅上,大声对所有人宣布新族长的诞生。有人跳起来质疑,许族长却说,五脉的掌舵人要的不是多么犀利的掌眼手段,而是一个“稳”字。唯有稳重之人,才能让五脉延续下去。

接下来的几十年里,沈默一直牢牢地抓住这一个稳字。在他的领导下,五脉渡过了晚清民初一次又一次的磨难和灾劫,坚持到了今日。现在他终于可以松一口气,把这副重担交出去了。沈默长长地呼出一口气,朝着前方看去,药慎行站在台前,正指挥着五脉子弟在搬着寿宴用的器物,有条不紊。

希望我的选择没有错,五脉需要这样的人。沈默对自己说。

除了药慎行以外,他还看到刘一鸣、黄克武、药来等几个小辈在院里穿梭。这几个小家伙不太省心,前段时间不在家待着,居然跟着许一城混。几家的家长都来找沈默抱怨,但最后都被劝服了。美玉需磨砺,年轻人需要磨炼,跟在许一城身边可以学到很多五脉不会教的东西。他们这几个人年纪虽小,却已显出超越同辈人的实力,早晚会成为五脉的中流砥柱。

这时沈默看到另外一个熟悉的身影出现,他努力睁开眼皮,觉得有些惊讶,甚至还带了几丝欣慰。那身影走到药慎行身边,两人几乎没有交谈,侧肩而过,身影继续朝着自己走来。

“一城?”沈默惊讶地说。

“沈老爷子,晚辈许一城,恭祝您福如东海,寿比南山。”许一城念着俗词儿,跪倒在他面前,结结实实磕了一个头。沈默把身子努力前倾,让许一城赶紧起来。两人四目相对,沉默片刻,沈默咳了一声:“最近辛苦你了。”

许一城知道沈默说的是东陵盗墓的事。那件事闹得沸沸扬扬,沈默肯定能猜出这事跟许一城关系匪浅。不过以沈默的个性,肯定会庆幸五脉当初拒绝了许一城的请求,因为这种事是他一直极力避免的。

所以这一声“最近辛苦你了”,带有五分宽慰,四分庆幸,还有一分淡淡的疏离。

许一城笑道:“其实我今天来,除了为老爷子您贺寿,还有样东西请您帮忙过过眼。”

沈默的肩膀明显僵了一下。本来今日寿宴并没邀请许一城,他突然出现,不知葫芦里卖的什么药。许一城从怀里掏出一张纸来:“是这个,您帮我看看,这几个字儿有什么来历没有?”

那张纸上抄录的,就是他在堺大辅房间里找到的另外一个线索,几个零碎的汉字。许一城不确定这跟九龙宝剑有无关系,但这是他现在手里仅有的线索。沈默外号是两脚书橱,博闻强记在家族很有名气。如果他都不知道,那就没什么指望了。

听到是这么一个简单的要求,沈默顿时松了一口气。他戴上老花镜,缓缓念出来:“言中……飘沦……虽复沉……无……用。”

“您有印象吗?”许一城满怀期待地问。

沈默闭上眼睛,低头回想片刻,突然拐杖一顿:“哦,原来是这个。”

“哪个?”

沈默昂起头来,长声吟道:

君不见——

昆吾铁冶飞炎烟,红光紫气俱赫然。

良工锻炼凡几年,铸得宝剑名龙泉。

龙泉颜色如霜雪,良工咨嗟叹奇绝。

琉璃玉匣吐莲花,错镂金环映明月。

正逢天下无风尘,幸得周防君子身。

精光黯黯青蛇色,文章片片绿龟鳞。

非直结交游侠子,亦曾亲近英雄人。

何言中路遭弃捐,零落飘沦古狱边。

虽复沉埋无所用,犹能夜夜气冲天。

沈默吟得抑扬顿挫,意气风发,拐杖随之频频点地。这诗在咏剑诗中算是绝品,辞藻华丽,气魄如剑锋出鞘,豪气惊人。尤其是结尾四句,感慨自己虽未逢知遇,如宝剑般沉沦埋没,心中雄心却依然不改。

信笺上那几个字,原始出处果然是最后四句。

许一城问这是谁的作品。沈默捋髯道:“我再念一首给你听好了,凄凉宝剑篇,寄泊欲穷年……”

“李商隐的《风雨》?”这首太著名了,许一城自然知道。

沈默道:“《风雨》首句里提到的‘宝剑篇’,正是这一首。”然后他把这《古剑篇》的来历娓娓道来。

原来初唐时有一位将领叫郭震,字元振,是太原阳曲人。郭震文武全才,只是仕途际遇坎坷。他有一次得幸被武则天召见,挥毫写下此诗,命名为《古剑篇》,抒发自己壮志未伸的情怀。武则天读到此诗,大为激赏,当即命令抄写数十本,分别赠送给学士李峤、阎朝隐等人。而郭震也因为此诗而曝得大名,从此平步青云,历任凉州都督、安西大都护等职,遮护西域,立下大功,成为一代名将。后来他调回中枢,在唐玄宗夺权中发挥了重要作用。开元年间,郭震不知为何得罪了玄宗,险些被杀,后流放外地,抑郁而死。

沈默道:“张说曾经评价郭震这个人的文风‘有逸气,为世所重’。一个逸字,代表了他豪壮奔逸的风格。如果我记得不错,《全唐诗》里收了十多首他的诗呢,不过你们这些年轻人现在哪有心静下来看,不知道也不奇怪……”

沈默絮絮叨叨地说着,可惜他后面说的话许一城压根没听进去。许一城此时两眼发直,整个人变得有些傻傻的,仿佛突然被什么东西魇住了似的。他连招呼也不打,木然离开,口中喃喃说错了,错了……走到位于院子角落里最偏的一桌,一屁股坐下。

沈默觉得有些奇怪,不过也没多想。眼下最重要的事情是顺利把新一任族长选出了,其他都可以放一放。许一城这么退开,让沈默反而松了一口气。

很快,正屋里一座瑞士自鸣钟铛铛地发出声音。药慎行走到沈默身边,问是否可以开席,沈默点点头。于是司仪招呼,宾客们纷纷落座,寿典开始。

五脉的寿典跟寻常人家没什么不同。先是把五脉祖先的神主牌位请在神案之上,沈默亲手点上香烛,燃放一挂红衣鞭炮,然后率领五脉几位家主拜祭。祭祀既了,沈默坐回到五德椅上,晚辈依次磕头祝贺,宾客进献贺礼。

等到这一套流程结束,所有人落座。司仪高声喊道:“请神炉。”五脉人和其他宾客纷纷露出兴奋神色,饭菜也不吃了,都抻着脖子朝神案那边看。很快两个五脉弟子从后头转出来,小心翼翼地捧出一个大木匣子。匣子是檀木制成,四角皆镶嵌着莲花银边,正中一把双鹤交颈铜锁。木匣子搁在沈默面前,两人退下。

沈默离开椅子,从怀里掏出一把钥匙,颤巍巍地把锁打开,从匣子里拿出一具香炉。炉子一拿出来,周围宾客不由得发出一阵惊叹。

这香炉通体铜制,光泽幽邃,冥冥中透着一丝玄妙,一望便知是上古青铜。炉盖是一座尖顶山峰形状,其上镂成蒲叶花纹,与炉身相接。炉身之上雕有海上仙山图纹与飞禽走兽等物,再往下的炉座铸成一条虬龙的样子,龙躯蜿蜒,身带祥云,龙首昂扬向上,却被一个须发皆长的力士推开。这力士一手制龙,一手托起炉盖山峰,似有霸王举鼎之势。

这是传说中五脉收藏的家宝之一——汉伏龙博山炉。

所谓“博山”,乃是汉代传说中的三座仙山之一,其他两座是蓬莱、瀛洲。汉代香炉多喜欢用此山为名号。不过这个香炉是五脉珍藏,价值自然不是寻常汉香炉可以比。不必细细考究其特色何在,甫一端出来,那力士降龙举山的滔天雄心就扑面而来,顿时震慑全场。

这博山炉平日被收藏在木匣之中,钥匙由族长亲自掌管,从不外露。只有在今天这样族长新老交替的大日子里,才会露出峥嵘。别说外人,就连五脉中人,一辈子能看到这炉子的机会都不多。

五脉一共五家,为了避免同姓把持族长之位太久,族长人选是通过五姓公投,由族中宿老投票选出。哪怕沈默和其他所有人都属意药慎行,但也不能直接指定,老规矩不能变,形式上还是要通过选举出来。

而选举的办法,就是通过这个伏龙博山炉。

在神案之后,已经早早摆好了五碟香丸,分别是红、青、黄、黑、白,代表了五脉各一支。每个有资格投票的五脉成员,要依次走到神案背后,选择一丸,投入博山炉中。最后由老族长清点,色多者,那一脉的候选人即成为新一任族长——这就叫作“投炉问香”。

选举结束后,香炉还要燃起火来,把投在里面的香丸焚化成香,以免家族生隙。在香气缭绕之中,新旧交接钥匙,新族长把博山炉重新锁回匣子,礼成。

沈默郑重其事地把这个香炉搁到神案上,转身对在场所有人说了几句话,无非是我年纪已大,难以继续掌管五脉,因此让位于贤,希望有志者站上前来。

院内的五脉中人沉默了一小会儿,药慎行当仁不让地站了出来,其他几支也分别派出人选,不过这些人无论技艺还是人望都比药慎行差很多,一看就知道是充数的。最后站在博山炉前的一共有四人,药家、顾家、黄家和刘家各有一人,只有许家没有。许家单传,如今只有许一城一人。他虽然到场,却在角落里发呆,一点也没有角逐的意思。

沈默心中踏实了,如果许一城这时候站出来说要参选,他还真没理由反对。他看了一眼药慎行,抬起手中拐杖,准备宣布投炉问香开始。

可就在这时,外头忽然传来一阵喧哗声,宾客们纷纷转头去看,看见吴郁文带着十来个警察气势汹汹地冲进来。吴郁文的恶名,五脉的人都领教过。此时看见他突然出现,一个个全像是看见蛇的耗子一样,缩着脑袋大气不敢出一声。

沈默心里一突,面上强作镇定,迎了上去。吴郁文冲他一拱手:“今天老爷子寿辰,本该备下寿礼,不过我今天是来公干的,有得罪之处,容后补过。”

警察厅的侦缉处长公干,那和夜猫子进宅一样,无事不来。一定是之前东陵的事情闹大了,得罪了人吧?沈默把眼睛往角落的许一城那看,吴郁文笑道:“您甭看了,跟许先生没关系。我要抓的是他。”

他一伸手,手指直直指向药慎行。

这一下子,在场所有人都惊呆了。虽然还没经过投炉问香,但药慎行是下一代族长,已是板上钉钉的事。吴郁文突然跑过来说要找他,到底是为什么?

沈默强抑怒火:“吴队长,能否看在老夫薄面,权且等寿宴过后再议?”吴郁文毫不客气地打断:“对不起,不是兄弟我不给你这面子,公事公办,职责所在。”

“捉人拿赃,请问慎行犯了什么罪,要让一位侦缉处长亲自拿人?”

吴郁文也不回答,一把将沈默推开,走到药慎行面前,一亮逮捕令:“药慎行,警察厅认为你与东陵盗墓案有关,跟我们走一趟吧。”

吴郁文声音不大,可足以让院子里所有人都听到。东陵大案,整个北京都传得沸沸扬扬,大家只知道这跟孙殿英有关,可没想到五脉居然也牵涉其中。再一细想,五脉是鉴古的名家,由他们替孙殿英去卖慈禧墓的宝贝,实在是最合适不过的人选。一想到一贯崖岸自高的明眼梅花,居然背地里在做这样的勾当,大家看向五脉的眼神都变了。

盗墓这种事,虽然大家都在干,但拿到明面儿上来承认,那却是另外一回事。

药慎行听到勃然大怒:“我不跟你们走,你们在这儿说清楚,我什么时候替孙殿英销赃了?”吴郁文冷笑道:“谭温江都招了,说他早跟你联系过。一旦东陵的明器拿出来,就通过你的手折换现钱。南城教子胡同的十二军办事处,你去过没有?”

药慎行的怒气霎时凝固住了,他动了动嘴,却说不出话来。在周围一干人眼中,这就是被说中了要害。沈默转过脸来,问药慎行:“他说的,是不是真的?”

“我……我没卖过。”药慎行有些慌乱,“我只是去那里跟谭温江谈过一次,他们说有一批古董,想要出手……”

“那就是确有其事喽?你怎么不跟我说?”沈默的手气得直抖。

药慎行道:“当时我只以为是普通明器,就没跟您说……这行市眼看就萧条下去,我也是为了五脉的今后着想啊!”

“糊涂!”沈默呵斥道。他知道自从北京改北平以后,药慎行一直在为五脉寻求新的生财之道。之前和日本人谈买卖古董的事,好歹算是合法生意,这跟盗墓的孙殿英偷偷接触,那名声可就全臭了。哪怕你一件没卖,都得被老百姓骂得狗血淋头。

药慎行心里很冤枉,他去找谭温江谈的时候,以为是普通明器交易,孙殿英还没开始盗墓呢——可没人会关心这个,大家只看到五脉和盗墓的孙殿英勾结。有心人只需要稍稍一推,就能敲钉转脚,把药慎行坐实成孙殿英的同党,五脉也会随之声名狼藉。五脉活的就是个名声,名声若是没了,那也就完了。

药慎行没想到,自己只拜访了一次,警察厅居然都能查到。更没想到,这一次普通谈生意,会把五脉推到绝境。他的脸色开始变得惨白,身子微微摇摆。

吴郁文等得不耐烦了:“你们有什么话,咱们回警察厅可以慢慢说。铐走!”几个警察冲上来,把药慎行按住,咔嚓一声把一副精钢手铐给他戴上。沈默气得倒退几步,几乎站立不住;药慎行媳妇一见相公被抓走了,“嗷”地一嗓子,放声大哭。旁边一个小娃娃也吓得大哭。其他五脉的人,吓得直往后躲。这一下子现场顿时大乱,哭闹声、叫喊声、劝说声、呵斥声一起爆炸,寿宴喜庆的气氛荡然无存。

药慎行还在挣扎,试图反抗。吴郁文冷笑道:“你别着急,这次五脉勾结孙殿英的大案,上头说要从严从重,要抓的人多了,你在里头不会寂寞的。”药慎行听到这里,动作一下子僵住了。

在这一片混乱中,药来呆愣愣地站在一旁,完全不知所措。他想起来了,那个十二军军官的指头上,还戴着他爸给的武扳指呢。也就是说,这次吴郁文没抓错人,他爹确实跟孙殿英勾结起来,打算销赃。

可他该怎么办呢?他能怎么办呢?药来脑子已经完全混乱。

“药来!”

一声怒喝,药来打了一个激灵。这声音太熟悉了,每次他爹要找他麻烦,都是这么怒气冲冲地吼上一嗓子。

“药来!”

又是一声。药来浑身发抖着走出人群,第一眼就看到自己爹被警察死死抓住肩膀,双手反铐在背后,今天为了接任族长而特意梳理的头发,现在完全乱掉了,狼狈不堪。药来喊了一声“爹”,再也抑制不住,大哭起来。

“不许哭!”药慎行训斥道,药来一下子刹住泪水,狠狠吸了一下鼻子。药慎行脸色惨然,情绪却已经恢复平静,他对药来道:“我走以后,你要替我做一件事。”药来瞪大了眼睛,不知道他什么意思。药慎行缓缓转过头去,看向仍旧在角落发呆的许一城,又转回来,“我要你一会儿替我参加投炉问香,不必藏着掖着,我要你拿一枚白香丸,投进去。”

他这一句话说得非常大声,整个院子里的人都听得一清二楚。

沈默颓然坐回到五德椅上,药慎行的用意,他一下子就听明白了。这次东陵的事情太大,别说药慎行,就连五脉都有可能要折进去。药慎行只能毅然放弃五脉族长的角逐,和五脉割裂开来。这样一来,他所作所为,皆是个人行为,所承受的骂名,不会连累五脉。

白色香丸,代表的是五脉中的白字门,也就是许家——而许家只有许一城一个人。药慎行很讨厌许一城,但他也不得不承认后者的实力。如果自己不在了,唯一能把五脉带出困境的人,只能是许一城。他要求药来不藏着,公开投,实际上就是在告诉其他成员,自己会把五脉托付给谁。

药慎行平时为人处世格局略小,但在这关键时刻,他却毫不含糊地做出了选择。无论药慎行做错了什么,他凡事以五脉存续为最优先,这一点始终不曾变过。

“慎行,你啊……”沈默喃喃道。药慎行双目通红,满噙泪水。他咕咚一声跪在地上,背着双手冲沈默磕了三个头,磕得额头都出血了。药来蹲坐在地上,旁若无人地号啕大哭起来。刘一鸣和黄克武怕他哭得太厉害,一左一右赶紧给搀走了。

沈默把视线投向许一城。他记得许一城跟吴郁文关系不错,如果能站出来说两句,说不定事情还有转圜的余地。许一城注意到了这目光的压力,终于叹了口气,站到了门口的位置。

“吴队长,这件事真的不能通融了吗?”他问。

吴郁文眉头一皱道:“许先生,您别让我为难了。东陵案子有多大,这您比我清楚。这件案子,蒋主席、阎长官联合下了命令要严办,谁也没法徇私。”

许一城没办法,只得请求再跟他说句话。吴郁文不好得罪他,只得命令警察们稍微退开几步,说你只能讲一句。

许一城踌躇着不知如何开口。药慎行却率先说道:“你别误会,我还是很讨厌你,我只是别无选择。”

“你也别误会。我一点也不想做这个族长,我希望是做一个考古学者。”许一城神色平静。

药慎行大吼:“沈老爷子现在老了,现在能撑起这个家的,只有你而已!这是你的责任,你不能逃避!”

“我知道。”许一城淡淡回答。

这个答案让药慎行很不满意,他恼怒地吐出气来,还想要多说几句,可是时间已经不够了。警察推着他往外走,药慎行只能向许一城投去一个忧虑的眼神,就像是被人夺去了自己最重要的一样东西。

在一片哭喊声中,吴郁文把药慎行带走了,院子里又恢复了安静。大家面面相觑,都不知道这局面该如何收拾。沈默勉强打起精神,药慎行走了,可五脉不能散,他强忍悲痛,宣布投炉问香继续开始。

药来擦擦眼泪,步履蹒跚地走到桌前,抓起一枚白色香丸,投入炉子。其他有资格投票的人,依序上前,无一例外都拈了白色香丸,整个投炉问香很快就结束了,结果毫无悬念。

“我宣布,下一任五脉族长是,许家,许一城。”沈默用尽力气喊出声来,随即将香炉点燃。袅袅的香气飘起,勾画出奇妙的形状。若是平常,这时该是鞭炮齐鸣,宾客道贺的热闹场面。可此时下面的人,各自带着心事,还没从刚才的变故里恢复过来,整个院子里一片尴尬的安静。黄克武用力拍了拍刘一鸣的肩膀,说这回你可高兴了。刘一鸣却面色沉重,镜片后的那对目光,丝毫不见夙愿得偿的喜悦。在他们身后,药来望着香气的走向,一声不吭,任凭泪水流过脸颊。

沈默亲自把五德椅搬过来,请新族长上坐,把博山炉钥匙颤巍巍地递过去。许一城接过钥匙,却不坐下,而是朝下面一抱拳:“多谢诸位长辈厚爱,可一城如今尚有要事在身,暂时不能接任。”

下面的人一阵哗然,今天五脉是怎么了?五脉这一辈最杰出的两个人,一个被抓,一个当选了却不愿意接手。难道五脉真到了穷途末路的时候了?

一日之内,太多变故,沈默疲惫不堪,他从来没觉得自己如此衰老。沈默鼓起最后的力气,走到许一城面前,沉痛地说道:“一城,你对当年被逐出五脉,仍有心结?对于我之前袖手旁观,仍有不满?老夫可以一力承担,但你不可甩手不管呐……”

说完以后,沈默脚下一软,竟要跪在他面前。吓得许一城连忙把沈默搀扶起来,自己跪了下去:“一城绝无怨恨,真的是有要事在身。”

“什么事,比咱们五脉还重要?”

许一城抬起头,眼神凛然:“武则天乾陵即将被盗,我绝不能让它发生。”